Conheça o primeiro tijolo de LEGO feito de plástico reciclado

Conheça o primeiro tijolo de LEGO feito de plástico reciclado

O LEGO Group divulgou recentemente seu protótipo de um tijolo de LEGO feita de plástico reciclado. O projeto faz parte da última etapa de um plano criado com o objetivo de produzir produtos LEGO a partir de materiais sustentáveis. O novo protótipo, que usa plástico PET de garrafas descartadas, é a primeira peça feita de material reciclado a atender aos requisitos de qualidade e segurança da empresa.

Uma equipe de mais de 150 pessoas está trabalhando para encontrar soluções sustentáveis ​​para os produtos da empresa. Nos últimos três anos, cientistas e engenheiros de materiais testaram mais de 250 variações de materiais PET e centenas de outras formulações de plástico. O resultado é um protótipo que atende a vários requisitos de qualidade, segurança e usabilidade – incluindo a “potência” do encaixe.

“Estamos muito entusiasmados com esta descoberta. O maior desafio em nossa jornada de sustentabilidade é repensar e inovar novos materiais que sejam tão duráveis, fortes e de alta qualidade quanto nossas peças existentes – e que se encaixem com elementos LEGO feitos nos últimos 60 anos”, disse Tim Brooks, vice-presidente de Responsabilidade Ambiental do LEGO Group. “Com este protótipo, podemos mostrar o progresso que estamos fazendo.”

Ainda levará algum tempo até que as peças feitas de material reciclado apareçam nas caixas de produtos LEGO. A equipe continuará testando e desenvolvendo sua fórmula e, em seguida, avaliará se deve passar para a fase de produção piloto – que deve levar pelo menos um ano.

“Sabemos que as crianças se preocupam com o meio ambiente e querem que tornemos nossos produtos mais sustentáveis. Mesmo que demore um pouco até que eles possam brincar com as peças feitas de plástico reciclado, queremos que as crianças saibam que estamos trabalhando nisso e que acompanhem a jornada conosco,” disse Tim. “Experimentar e fracassar é uma parte importante do aprendizado e da inovação. Assim como as crianças constroem, desmontam e reconstroem com peças de LEGO em casa, estamos fazendo o mesmo em nosso laboratório.”

Para garantir a qualidade dos materiais, o protótipo é feito de PET reciclado por fornecedores nos Estados Unidos que usam processos aprovados pela US Food & Drug Administration (FDA) e pela European Food Safety Authority (EFSA). Em média, uma garrafa PET de plástico de um litro fornece matéria-prima suficiente para dez peças de LEGO 2×4.

A formulação do material aumenta a durabilidade do PET para torná-lo forte o suficiente para compor as peças de LEGO. O processo usa uma tecnologia de composição sob medida para combinar o PET reciclado com aditivos de reforço.

Esta é a ação mais recente para tornar os produtos do LEGO Group mais sustentáveis. Em 2020, a empresa anunciou que começará a remover o plástico descartável de suas caixas. Em 2018, iniciou a produção de elementos de biopolietileno, feito a partir de cana-de-açúcar de origem sustentável. Muitos conjuntos de LEGO contêm elementos feitos de biopolietileno, que são perfeitos para fazer peças menores, como árvores, galhos, folhas e acessórios. Atualmente, o biopolietileno não é adequado para fazer elementos mais duros e fortes, como os tijolos de LEGO.

“Queremos que nossos produtos tenham um impacto positivo no planeta, não apenas com a brincadeira que inspiram, mas também com os materiais que usamos. Ainda temos um longo caminho a percorrer em nossa jornada, mas estamos satisfeitos com o progresso que estamos fazendo,” completou Tim.


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A seguir, confirma um infográfico produzido pelo LEGO Group, que mostra como uma garrafa PET ganha um novo propósito, a partir da inovação.